A Associação Cultural e Desportiva Potiguar, popularmente conhecido como Potiguar de Mossoró, é um clube brasileiro de futebol da cidade de Mossoró, no estado do Rio Grande do Norte. Manda seus jogos no estádio Nogueirão, com capacidade para 5.000 pessoas. O Potiguar é um dos maiores times do interior do Rio Grande do Norte, e também é dono da maior torcida do interior do estado, segundo pesquisa realizada pelo instituto Consult.

O Potiguar foi fundado em 11 de fevereiro de 1945, fruto da fusão de dois clubes de Mossoró: o Esporte Clube Potiguar e a Sociedade Desportiva Mossoró. Em 1951, o Potiguar veio a conquistar seu primeiro campeonato municipal. Dequinha (que mais tarde viria a jogar pelo Flamengo e pela Seleção Brasileira) e Bira (que jogou no futebol europeu) foram os responsáveis pelas primeiras conquistas do clube.

Estreia estadual

Em 1974, o clube veio a participar de seu primeiro campeonato estadual. Estreou no dia 11 de agosto, enfrentando a equipe do América e perdeu por 3 a 1. Em sua segunda partida, enfrentou o Alecrim, novamente derrotado, desta vez por 1 a 0, mesmo resultado no jogo contra o Riachuelo.

     
             
        Nesta primeira fase do campeonato estadual o clube veio a perder todos os jogos. A superação veio no segundo turno: venceu por 3 x 0 o Alecrim; venceu por 1 x 0 o ABC e empatou de 1 x 1 com o Riachuelo, terminando em primeiro na chave, à frente do ABC. Classificou-se para as finais do turno, no qual obteve dois empates por 0 x 0 contra o ABC e América, vencendo o Força e Luz por 1 a 0. Como houve empate nos pontos entre Potiguar, ABC e América, foi necessária a disputa de uma decisão extra para se conhecer o campeão do segundo turno. O Potiguar perdeu por 1 x 0 do América e empatou de 1 x 1 com o ABC, ficando na terceira posição.

No terceiro turno, a equipe ficou em segundo lugar. Os resultados foram: vitória por 2×1 contra o Riachuelo; derrota de 1×0 contra o ABC, vitória de 2×1 contra o América, empate por 0×0 contra o América e vitória de 2×1 contra o Força e Luz. Terminou o turno em segundo e, na classificação geral ficou na quarta posição.

O Time Macho no Brasil

Até hoje o Potiguar foi a única equipe do interior do estado do Rio Grando do Norte a participar de uma edição de Campeonato Brasileiro da Primeira Divisão. Em 1979, a equipe mossoroense ficou no grupo F, ao lado do Fortaleza, Ferroviário, ABC, América de Natal, CRB, CSA e ASA de Arapiraca, Leônico da Bahia e Itabaiana. A equipe alvirrubra disputou nove jogos, conquistando duas vitórias, três empates e quatro derrotas, somando 7 pontos, marcando cinco gols e sofrendo dez.
Em todos os Campeonatos Brasileiros, o Potiguar já disputou 104 partidas, obtendo 29 vitórias, 23 empates e 52 derrotas, marcou 108 gols e sofreu 161. O TIME MACHO disputou: 10 edições da Série C (1995, 96, 97, 98, 99, 2000, 2004, 06, 07 e 08) e duas edições da Série D (2010 e 2013), além da Série A em 1979.

A melhor campanha do Potiguar em uma edição de Campeonato Brasileiro foi realizada na Série C de 1999. A equipe alvirrubra terminou a competição na nona colocação. Em 13 jogos disputados foram: sete vitórias e seis derrotas, terminando com 21 pontos, o Potiguar marcou 16 gols e sofreu 16. Com oito marcados, o eterno ídolo Canindezinho, foi o artilheiro alvirrubro na competição. O Potiguar detém um recorde entre os times do interior do RN que disputaram competições nacionais. É a equipe do interior do Rio Grande do Norte que conquistou mais vitórias seguidas em uma edição de campeonato brasileiro, foram cinco vitória seguidas: 2×1 Botafogo PB, 2×1 Fortaleza CE, 1×0 Tocantinópolis TO, 2×0 Fortaleza CE e 1×0 Moto Club MA.

Na Copa do Brasil, o Potiguar disputou 6 partidas, obtendo 2 vitórias, 1 empate e 3 derrotas. No total, marcou 07 gols e sofreu 17. O TIME MACHO disputou três edições da Copa do Brasil (2005/2006/2009).

Primeiro Título Estadual

O ano de 2004 ficou marcado na história de Mossoró, devido a dois fatos: a decisão da Copa RN entre as duas principais equipes da cidade e a inédita conquista do título estadual pelo Potiguar.
Na campanha do título do Campeonato Estadual, o Potiguar foi a melhor equipe da competição, vencendo seus jogos com um bom futebol apresentado. Com o apoio de sua torcida, a equipe venceu o clássico da cidade contra o Baraúnas por 1×0. O Potiguar terminou a 1° fase em 1° lugar no grupo do interior. Nas quartas de finais, a equipe eliminou o Caicó após dois empates. Nas semifinais, passou pelo São Gonçalo, com uma vitória de 1×0 em casa e um empate em Natal, classificando-se para a disputa do título contra o América. Na final, conquistou o título sobre o América, com direito a uma goleada por 4×0 em cima do adversário, na primeira partida da decisão, com um público de mais de 10 mil pessoas no Nogueirão.
Além de ter sido o primeiro clube de Mossoró a conquistar um título estadual, o Potiguar também teve o artilheiro do campeonato: Canindezinho – ídolo do Potiguar com 77 gols marcados na história do clube – marcou 14 gols na competição. A campanha do Potiguar em 2004 foi de 9 vitórias, 7 empates e 2 derrotas. Marcou 37 gols e sofreu 18.

Vice-campeonato de 2008

Em 2008, o Potiguar sagrou-se campeão da Copa Cidade do Natal, equivalente ao segundo turno do campeonato estadual do RN. Na final, no jogo de ida o time mossoroense venceu o América por 3×0 em pleno Machadão. No jogo de volta, apesar da derrota por 3×2 ficou com o título garantiu a vaga para final do campeonato. Na final o Potiguar enfrentou o ABC, que jogou por dois resultados iguais. O Potiguar acabou ficando com o vice-campeonato após dois empates por 2×2.

2013: Superação e Conquistas

No ano de 2013, o Time Macho começou o estadual de pé esquerdo, com a morte do jogador Neto Maranhão. O elenco e os torcedores ficaram muito abalados, e de qualquer maneira queriam dar um ‘presente’ ao então jogador. Foi aí que o alvirrubro mossoroense começou a caminhada rumo ao título estadual, e logo na fase preliminar conseguiu a 2° colocação, e de quebra a vaga na Copa do Brasil.

No primeiro turno não apresentou o bom futebol que havia apresentado na fase preliminar, mas no segundo e último turno o Time Macho foi com tudo, conquistando o 1° lugar e desbancando o então ‘favorito da capital’ ABC. E não parou por aí, com a 1° colocação o Alvirrubro levou a decisão da Copa Cidade de Natal pra Mossoró, onde ganhou por 2 a 1 do América de Natal. Daí vieram mais duas conquistas: as vagas da Copa do Nordeste 2014 e do Campeonato Brasileiro da Série D de 2013.

Com a conquista da Taça cidade de Natal, o Potiguar foi decidir o Campeonato com o mesmo América, ai veio a surpresa pra muitos, como tinha empatado o 1° jogo em mossoró por 2 a 2, o time macho foi decidir lá em Natal, em um jogo muito movimentado a equipe natalense saiu na frente, mas eles não esperavam que o Potiguar fizesse um gol no finalzinho do 2° tempo, que levaria a decisão pros pênaltis, onde o TIME saiu vitorioso em um placar de 5 a 4 tornando-se bi-campeão estadual, sendo o único time do interior do Rio Grande do Norte a conseguir este feito, que ficará pra história.

     
               
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